22.11.2021 Marché aux Oignons

Le « Zibelemärit » (Marché aux Oignons) est une fête populaire traditionnelle organisée chaque année le quatrième lundi de novembre. Les paysans de la région bernoise y présentent au cœur de la capitale fédérale plus de 50 tonnes d’ail et d’oignons tressés avec un art consommé.

  • Fact

    La joie est immense : le Marché aux oignons aura lieu cette année.

Les tresses d’oignons réalisées avec créativité, les délicieuses tartes à l’oignon et les « Chnolibrote » (pain avec crème à l’ail) qui sentent si bon font leur retour sur les étals de marchandise. L’alcool ne sera vendu que dans les établissements et pas sur le marché lui-même. De même, les tables hautes pour prendre un verre ne seront pas au rendez-vous. Mais est-ce si important ?

Lorsque des effluves d’oignons cuisinés et de vin chaud s’emparent des ruelles de Berne, vous savez que la capitale fédérale suisse s’est mise à l’heure de son célèbre marché aux oignons, le Zibelemärit. Dès l’aube, ses milliers de visiteurs parcourent les ruelles de la haute vieille ville pour profiter de ce marché fermier aux airs de fête populaire.

#1 Le monde appartient à ceux qui se lèvent tôt

Une fois dans l’année, quelques Bernois se lèvent bien plus tôt que de coutume : si le Marché aux Oignons démarre officiellement à 6h pour se terminer à 18 heures, les autochtones vont chercher leurs tresses d’oignons dès 4h du matin. Alors que le jour se lève doucement, ils flânent paisiblement dans les ruelles et peuvent tranquillement inspecter les tresses d’oignons présentées sur les stands. À partir de 7 heures, l’animation gagne les ruelles de la haute vieille ville.

#2 L’oignon est roi

Près de 50 tonnes d’oignons et d’ail sont apportées dans la capitale fédérale par les paysans de la région ! Plus de 200 stands proposent toute une diversité de tresses et de couronnes d’oignons artistiquement torsadées ou de petits personnages créés à partir d’oignons : de la tresse d’un mètre d’oignons blancs et rouges à la mini-tresse décorée en passant par les bouquets de fleurs séchées, les yeux se régalent...

#3 Plaisirs gastronomiques

Après le plaisir des yeux, celui des papilles passe aussi par l’oignon. Les restaurants de la vieille ville bernoise déclinent l’oignon à l’envie : tarte aux oignons, soupe à l’oignon, pizza aux oignons, saucisse accompagnée d’oignons. Pour sublimer tout cela, rien de tel qu’un bon vin chaud. Les effluves de caramel portent aussi les visiteurs vers les délices typiques de fêtes populaires et des carnavals, comme les amandes grillées, le pain d’épices et la barbe à papa.


#4 Un petit souvenir s’impose

Le Marché aux Oignons fait la part belle à l’oignon, sous toutes ses formes et couleurs. La traditionnelle tresse d’oignons artistiquement composée est évidemment le souvenir par excellence. Les tresses de bonbons en forme d’oignon rencontrent aussi un franc succès. De nombreux articles typiques de ce genre de marchés peuvent aussi se retrouver sous les sapins de Noël : vêtements, bijoux, objets en céramique ou jouets.

#5 Le Marché aux Oignons est une véritable tradition

Le Marché aux Oignons est inscrit sur la liste des traditions vivantes de Suisse et est, à ce titre, l’une des coutumes suisses les plus appréciées. De nombreuses légendes entourent ses origines. Le premier Marché aux Oignons remonte au 15e siècle et était intégré au marché de Saint-Martin. L’on y vendait de tout... de tout, sauf de l’oignon ! C’est ainsi qu’un marché distinct fut créé pour les oignons. Un audacieux conte rapporte que le Marché aux Oignons remonterait à l’incendie de la ville de 1405. Alors que 650 maisons en bois brûlaient et 100 personnes périssaient, les paysans fribourgeois vinrent prêter main-forte au Bernois. En remerciement, les autorités bernoises autorisèrent les Fribourgeois à venir vendre leurs oignons à Berne chaque automne.

#6 Le « Zibeleschwümme »

Depuis 1986, la Société Suisse de sauvetage (SSS) organise le dimanche précédent le Marché aux Oignons son traditionnel « Zibeleschwümme » (baignade de l’oignon) dans l’Aar. Des centaines de nageurs assidus, souvent coiffés d’un bonnet de père Noël ou déguisés en crocodiles, se retrouvent sur le Schönausteg pour une nage de 350 mètres jusqu’au célèbre Marzili. La température de l’Aar pouvant descendre jusqu’à 6 degrés, le « Zibeleschwümme » est réservé aux nageurs très expérimentés. Mais les observer est très amusant... et bien moins glacial. 

#7 Les transports publics

Le Marché aux Oignons est un évènement unique en Suisse. Pour profiter aux premières heures du marché sans encore être noyé dans la foule, rien de tel que les transports publics. Les trains supplémentaires mis en place par les CFF et BLS permettent aux visiteurs des quatre coins de Suisse d’arriver tranquillement et sans encombre au Marché aux Oignons dès le petit matin. En ville, le tram circule à partir de 5h. 

#8 S’y retrouver

Le Marché aux Oignons s'étend sur les ruelles principales et secondaires de la haute vieille ville ainsi que sur la Place Orphelinat (Waisenhausplatz) et la Place fédérale (Bundesplatz). Les lignes de tram 6, 7, 8, 9 et la ligne de bus 12 entre la Zytglogge et la gare de Berne circulent ce jour-là en continu. À l’arrêt Zytglogge, les bus 10 et 19 permettent de rejoindre la gare. L’arrêt de la ligne 10 direction Köniz Schliern est situé sur la Bundesgasse, à l’entrée de la Christoffelgasse.

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